• La vanille

     

     

      
         

     

         
     

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    Sujet de Scrophu  Sujet du message: la vanille
       
      Posté le: Jeu 17 Déc - 18:19 (2009)    
    Une orchidée singulière : la vanille.
    Orchidée vivace grimpante, c'est une liane fragile qui s'attache aux troncs des arbres des régions tropicales chaudes et humides. Elle possède des racines terrestres et des radicelles aériennes, qui lui permettent de se fixer au tronc d'un arbre tuteur. La liane craint le soleil. Aussi, lorsque les rameaux atteignent le sommet de l'arbre, ils redescendent et se laissent pendre avant de remonter vers la lumière. A l'état sauvage, une liane de vanille peut mesurer jusqu'à 15 mètres de long. Elle affectionne particulièrement les terrains sablonneux, ombreux et humides. C'est pourquoi on la retrouve naturellement dans les clairières et les lisières de forêts. Sept espèces endémiques poussent à Madagascar, entre autres, le vanillier sauvage “Vanilla madagascariensis ou phalaenopsis”, à fleur blanche au coeur orangé mais sans feuilles et le vanillier de culture “Vanilla planifolia”ou”vanille Bourbon”, introduit d'Amérique dans l'île en 1871 pour la production de la vanille.
    Le vanillier de culture, Vanilla planifolia s'est trouvé privé de son pollinisateur naturel lorsqu'il fut introduit dans la région; sa culture a donc impliqué une fécondation artificielle à la main. 8 mois plus tard apparaissent les gousses qui restent encore plusieurs mois sur la plante avant d'être récoltées, ébouillantées et séchées.
    Parfum et longueur des gousses déterminent leur qualité. La vanille Bourbon est la plus appréciée et la plus chère : 1 kilo de vanille verte donneront 250 gr de vanille sèche.
    Madagascar est, dès 1924, le principal exportateur mondial de vanille.
    Les lianes de vanille sont plantées par bouturage au pied de tuteurs qui leurs serviront de support. Les premières fleurs apparaissent au bout de deux ans. Ephémères et fragiles, les orchidées à la couleur jaune vert fleurissent par balais de dix à douze bourgeons, qui pointent à la naissance des feuilles.
    Une liane peut produire jusqu'à quatre balais durant la saison de floraison qui s'étale de juillet à septembre. Les fleurs, une fois fécondées, donnent des gousses qui ressemblent un peu au haricot vert et qui contiennent des milliards de graines.
    Le mariage
    Les botanistes ont mis plusieurs années avant de s'apercevoir, que pour la vanille, les organes mâles et femelles de la fleur étaient séparés par une membrane étanche que l'on appelle le << rostellum >>. Au Mexique, c'est l'abeille Mélipone, insecte endémique dans la région, qui féconde la fleur de vanillier.
    Ce n'est qu'en 1836, que le botaniste belge Charles Morren découvre la pollinisation artificielle de l'orchidée. Quelques années plus tard, en 1841, sur l'île de la Réunion, un jeune esclave noir, (Edmond Albius) parvient seul à trouver comment se substituer à l'abeille Mélipone. Sa méthode est expéditive mais simple : il faut marier les fleurs à la main.
    Une fleur délicate
    Elle consiste à abattre délicatement le rostellum avec une épine de citronnier ou un éclat de bambou, puis d'exercer une légère pression sur la fleur pour que le pollen saupoudre et féconde les organes femelles. L'opération doit être réalisée le jour même de la floraison sur les fleurs les plus vigoureuses.
    La fleur s'épanouit dès le lever du soleil et ne dure que quelques heures. Le “mariage” doit donc s'effectuer rapidement le matin. Précision et rapidité sont de rigueur, car il y a des centaines de milliers de fleurs à marier.
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